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1万年前に描かれた洞窟の壁画は宇宙人なのか?NASAに調査を依頼(インド)
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 インド、チャラマの洞窟に残されていた壁画は、宇宙人に遭遇した住人によって描かれたのだろうか?



 人類が文字と車輪を発明した時代に遡るその壁画には、宇宙服らしきものを着ており、顔の表情を窺い知ることができない不気味な人型生物と空飛ぶ円盤が描かれているのだ。



 そして今回、チャッティースガル州考古学文化局がインド宇宙研究機関とNASAにその調査を依頼するという運びになった。

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あまりにも不可解な洞窟の壁画



 インドの考古学者JR・バガット氏によれば、空飛ぶ円盤には三本足と扇状のアンテナがあり、現代の映画に登場するUFOに似ているという。



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image credit:TIMES OF INDIA


 バガット氏によると、壁画は天然の染料で描かれたもので、推定1万年前のものだそうだが、経年による色あせがほとんど見られないという。



 奇妙な彫刻の人物は武器らしきものを持っているようにも見えるが、顔立ちははっきりと分からない。特に鼻と口が欠けている。



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image credit:TIMES OF INDIA


 中には宇宙服を着ているように見える人物までいる。



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image credit:TIMES OF INDIA


付近の村々に伝わる謎の伝説



 さらに興味を惹かれるのは、付近の村々に伝わる小さなロヘラ人(Rohela people)の伝説だ。彼らはかつて丸い空飛ぶ物体から地上に降りて、村人を1、2人連れ去ることがあったというのだ。



 村人の中には現在でもこの古代の壁画を崇拝する者たちがいる。



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image credit:TIMES OF INDIA


 「この発見は、先史時代の人類が他の惑星からやってきた存在を目撃したか、思い描いた可能性を示唆しています。それは今でも人々や研究者の好奇心を掻き立てています。さらなる発見のために徹底した調査が必要ですが、残念なことにチャッティースガル州にはそれができる専門家がいません」とバガット氏は語る。



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image credit:TIMES OF INDIA


 そういった流れでNASAに調査を依頼したというのだが、NASAは常に今を見ている。



 地球外生命体の存在を前向きに調査しているNASAは、現在、火星で流水が発見されたことを受けて、火星に生命が存在する可能性を調査している。また宇宙人が潜んでいそうな候補地として、冥王星や木星の衛星エウロパも挙げている。



 地球にはすでに宇宙人が訪れていると信じる人は大勢いるが、果たしてNASAはこの依頼を受けるのだろうか?





Indian Archaeologists Seek Help from NASA to Investigate "Paintings With Extraterrestrials

References:UFOvni2012 / dailystar/

☆一万年前だったから助かったかもしれん!


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ミニ氷河期の前兆なのか?もうじき太陽の輝きが弱まる理由(米研究)
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 2050年までに、太陽は異常なほど冷え込むと予想されている。



 これはいわゆる「極小期(grand minimum)」と呼ばれる期間で、通常の11年の活動周期に比べても特に活動が低下する。



 活動周期の間、太陽は活発化と不活発化を行き来する。活発な時期は、太陽のコアで起きる核融合が磁気ループを大気の高いところまで到達させる――こうして紫外線放射が増え、黒点とフレアも多く発生する。



 逆に不活発な時期では、太陽の表面は穏やかになり、紫外線放射が減る。



 ところが最新の研究では、こうした太陽活動周期にはさらに大きな活動周期があるという証拠が突き止められている。

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極小期



研究で着目されたのは、特に寒冷だった17世紀の期間である。



 1645~1715年は「マウンダー極小期」と知られる地球の気候が著しく寒冷化した時期である。 



 この間、イングランドではテムズ川が凍結。またバルト海が氷で覆われたため、スウェーデン軍は1658年にその上を渡りデンマークに侵入したという記録が残されている。



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 しかし気候の低下は一様ではなく、歪んだ気候パターンゆえにアラスカやグリーンランドでは気温の上昇が見られている。





次の極小期はわずか数十年後



 こうした記録はIUE(国際紫外線天文衛星)が20年に渡り収集したデータならびに太陽に似た付近の恒星の観測データと組み合わされた。

 

 これに基づき、カリフォルニア大学サンディエゴ校の物理学者ダン・ルビン(Dan Lubin)博士は、次の極小期における太陽活動の強度を試算し、その結果を『Astrophysical Jornal Letters』で発表した。



 試算によれば、太陽は通常の活動が最も弱まる期間よりも7パーセント冷える可能性が高い。



 さらに最近の太陽活動周期の寒冷化スパイラルに基づけば、次の極小期はわずか数十年後にやってくると推測される。



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太陽活動の低下による影響



 太陽の活動低下は地球にも大きな影響を与える。



 ルビン博士によれば、まず成層圏にあるオゾン層を薄くする。これは大気の絶縁効果に影響を与え、結果として風や気候パターンなどを大きく変化させる。



 しかしそれによって現在の温暖化傾向が止まることはないとルビン博士は説明する。



 「数十万年の間、大気中の二酸化炭素が300ppmを超えたことはありませんでしたが、産業革命以降、今や温室効果ガスの濃度は400ppmを超えています」



 現在の地球の気候を前提として極小期をシミュレーションした結果、2020~2070年の50年間で太陽による温度上昇は0.25パーセント低下すると予測された。そのため、最初の期間では世界の地表平均気温は「コンマ数度程度」下がるようだが、それもその後の急激な温度上昇によって覆される。



 「将来的な太陽極小期によって温暖化の進行が遅まることはあっても、止まることはない」と研究では述べられている。





Why the sun is getting dimmer and cooler?

References:nydailynews / foxnews/

☆温暖化と氷河期が一緒に来て丁度ええのとちゃうんかいな!


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意外なほど多かった!シンプルな公式で宇宙に存在する異星人の数を推定。ちてきせいめ一番近い場所
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 数十年前、異星人の存在を信じていると堂々と公言するのは、ちょっと気恥しい感じだった。だが今や状況は変わったようだ。



 宇宙には2兆もの銀河が密集している。そこにいるのが人間だけだと発言しようものなら、逆に独善的だと言われかねない。米国で行われた最近のアンケートによると、54パーセントが知的生命体の存在を信じている。半数以上だ。



 だが異星人が存在するという具体的な証拠は一切ない。それでも多くの科学者が、宇宙には地球外生命が散りばめられているという見解を支持している。



 では異星人はどれくらいいるのだろうか?そして最も近くにいる異星人と地球人との距離を推定することはできるだろうか?



 この問いに挑んだ科学者がいる。

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異星人の数を推定するドレイクの方程式



 1961年、フランク・ドレイクというアメリカの天文学者は、銀河に存在する技術的に発達した文明の数を推定するシンプルな方程式を考案した。



 これは「ドレイクの方程式」と呼ばれるもので、アインシュタインの「 E = mc2 」に次いで有名な公式だ。この公式は、他の恒星の周囲にある居住可能な惑星の数、そこに生命が宿る確率、それが文明を築くまでに進化する確率を考慮したものである。



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フランク・ドレイク


6つの恒星のうち1つは生命が居住できる可能性が高い



 だがドレイクの方程式に頼らずとも、地球外文明の数とその地球との距離を推論することは可能だ。



 最近の研究によって、恒星6つのうちの1つは、生命が居住可能な惑星を有していることが明らかにされた。



 100万に1つなどというレベルではなく、6つに1つである。これを踏まえて、いくつかの問いを立ててみる。



 例えば、地球サイズの惑星100万個のうち、そこに存在する者が技術的に高度に発達しているケースはどのくらいあるだろうかといったものだ。



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居住可能な惑星のうち半分が生命を宿したとしてもおかしくない



 地球の生命はあっという間に誕生した。それは3億5000万 × 1兆ガロンという海水で無作為に生じた化学反応によって、数百万年を経てもなお再生することができる分子が誕生するという現象である。



 これを念頭に置いて考えると、懸命になって煽り立てずとも生命は芽生えることが分かる。ゆえに居住可能な惑星のうち半分が生命を宿すと仮定したとしても、妥当性を欠くわけではない。



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知的生命体が存在する確率は高額宝くじを当てるレベル



 もちろん、知性を宿すか否かはもっと不確かだ。



 仮に生命を宿した惑星100個のうち1つに、思考能力を備えた生命体が誕生するとしよう。そしてフランク・ドレイクの仮定に従い、地球外生命は絶滅までに1万年ほど存続するものとする。すると恒星系1億個のうち1つに技術的に高度な生命が存在すると算出できる。



 これは某宝くじの当選確率にも似ているかもしれない。



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異星人の居場所との最短距離



 では異星人の居場所との最短距離はどうだろうか。



 我々が暮らす銀河における恒星同士の平均距離は地球から恒星「プロキシマ・ケンタウリ」までの距離に等しい4.2光年である。



 つまり1辺4.2光年の立方体の中に平均1つの恒星があるということだ。



 ここで1辺2000光年というもっと大きな箱について考えてみる。



 すると、そこには1億個の恒星が存在し、おそらく高度な文明が1つ存在するということになる。





最も近い異星人文明は2000光年先に1つか2つ存在



 こうした計算はかなり大雑把なものだ。それを前提で言うと、最も近い異星人文明は2000光年先に1つか2つ存在すると推定されている。



 と言うことは、オリオン座のベルトの部分で輝く3つの星よりも近いということだ。



 もちろん、異星人がそれよりも遠い、あるいは近いところにいるという可能性がないということではない。



 だが、推定された距離は地球のご近所に異星人はいないと示唆している。



 彼らが地球を訪問するインセンティブなどないだろうし、おそらく地球の存在も知らないだろう。



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地球人は異星人を訪問することができるのか?



 また地球人が他の惑星にいる異星人を訪問することも無理だ。



 最速のロケットですら到着までに2000万年かかるのである。地球外生命は存在する可能性が高く、おそらく我々の銀河には1万の文明があり、他の銀河でもそうだと考えられる。



 彼らは地球の近所とは言い難いが、それでも発見するだけなら十分近いかもしれない。ゆえに天文学者は今も夜空を見上げ、異星人が発する電波を探し求めているである。



References:Simple Math Proves How Many ALIENS May Be Out There... A LOT More Than You Think! | Disclose.tv/


☆宇宙人なんかに会う意味はないと思うねんけど!


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男性は絶滅してしまうのか?劣化するY染色体問題に対し二分する科学者の見解
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 Y染色体は性染色体の一つでありオスのみがもつ染色体である。いわば男性のシンボルと言えるかもしれない。



 Y染色体上には、胚の性別をオスに決定する遺伝子(SRY)があり、オスはX染色体と共にXY、メスはX染色体のみでXXとなる。



 Y染色体は徐々に劣化傾向にあり、このままいけば460万年あまりで消えるかもしれない。男性は絶滅してしまうのか?それとも生き残るのか?



 このテーマは遺伝学において盛んに議論が交わされている分野である。科学者らの見解はどうやら二分しているようだ。

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劣化していくY染色体



 女性が健全なX染色体を2つ手にする一方、男性はX染色体1つのほかは、Y染色体しか与えられない。



 Y染色体は劣化する。仮にこのまま劣化が続けば、Y染色体は460万年もすれば完全に消えてなくなってしまう。



 だが昔からこうした状況にあったわけではない。1.66億年前、哺乳類のY染色体の”試作品”はX染色体と同じサイズであり、同じ遺伝子を含んでいた。しかしY染色体には欠陥があった。



 他の染色体は各細胞に2つのコピーを持つ、つまり対で存在している。ところがY染色体の場合は父から息子へと受け継がれるものが1つあるだけだ。



 したがってY染色体は世代ごとの組み替えで、異常な突然変異を排除することができない。それゆえに次第に劣化し、やがてはゲノムから消え去ることになる。



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赤い枠で囲んだものがY染色体。X染色体よりかなり小さい
image credit:National Human Genome Research Institute


Y染色体に備わる遺伝子増幅、コピー&ペースト機能



 だが、Y染色体には遺伝子の喪失を食い止める素晴らしいブレーキが備わっていることが明らかになっている。



 例えば、デンマークで行われた研究では、男性62名のY染色体を解析したところ、大規模な構造再構成によって”遺伝子増幅”を行う傾向が判明した。



 これによって遺伝子の複数のコピーを獲得し、精子機能の健全性を保ち、遺伝子の喪失を緩和する。



 その研究ではさらに、Y染色体がパリンドローム(前から読んでも後ろから読んでも同じDNAの配列)という特殊な構造を発達させていることも明らかになった。



 Y染色体のパリンドローム状配列内には、遺伝子変換イベントが高頻度で起きていることが記録されていた。これは基本的に「コピー&ペースト」のようなプロセスであり、正常なバックアップコピーをテンプレートとして用いて、破損した遺伝子の修復を行う。



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 人間以外の動物に目を向けてみると、Y染色体の遺伝子増幅が一般的な原理であることを示す証拠が増え続けている。



 増幅された遺伝子は精子の生産に決定的な役割を果たしており、(少なくともげっ歯類では)子孫の性別の割合を調整している。



 マウスにおける遺伝子のコピー数のこうした増加は、自然選択の結果であるという証拠も得られている。





消える・残る。二分する科学者の見解



 Y染色体がいずれ消えゆく運命にあるかどうかについて、専門家の意見は二分されている。残ると考える学者らは、防衛機構がうまく機能しており、Y染色体を救うだろうと主張する。



 しかし消える派は、そうした機構はせいぜい崖っぷちでどうにか堪える程度のことで、それも時間の問題であると主張している。



 消える派の中心人物である豪ラ・トローブ大学のジェニー・グレイブズは、長期的に見るならY染色体の破滅は運命であると主張する。



 予想よりも多少なりとも長くなることがあっても、それは不可避であるという。彼女は、2016年の論文で、トゲネズミとモグラレミングがY染色体を完全に失っていることを指摘し、Y染色体の遺伝子が喪失・創造のプロセスは必然的に繁殖力の問題につながると論じた。このことが最終的に完全に新しい種の形成を促すこともありえる。



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Y染色体をもたないモグラレミング




男性は絶滅してしまうのか?その運命やいかに?



 たとえ人間のY染色体が消えるのだとしても、必ずしも男性までが消えるということではない。Y染色体が完全に失くなってしまった種であっても、生殖にはオスとメスの両方が必要なのだ。



 この場合、性別をオスに決定するSRY遺伝子は別の染色体に移る。



 つまり、そうした種はY染色体なしでもオスを作れるようになるということだ。しかし今度はその新たに性別を決定する役割を担うことになった染色体が、かつてY染色体を破滅させた組み替え機構の欠如により、やはり劣化の運命をたどることになる。

 

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遺伝子工学技術が男性を救う?



 人間に関連して面白いのは、Y染色体が正常な生殖に必要な一方で、それが有する遺伝子の多くが生殖補助技術さえ利用できれば必要ないということだ。



 つまり近い将来、遺伝子工学技術がY染色体に取って代われる可能性があるのである。その場合、女性同士、男性同士のカップルや不妊の男性でも子供を作れるようになる。かといって生殖能力に問題のない人間同士が自然な生殖をしなくなるという事態にはならないだろう。



 Y染色体が仮に本当に消えるとしても、種が存続するために何らかの進化があるかもしれない。いずれにせよ、今後460万年の間にはもっと差し迫った問題が登場することだろう。



References:Theconversation / springer / academic

☆地球上の生物は全て、もともとメスしかおらなんだしなぁ!


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”潜在的危険”に該当する小惑星「2002 AJ129」が時速約10万キロで地球に接近中、2月3日に最接近予定
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 NASAによって「潜在的に危険」と分類されている「2002 AJ129」が、現在、時速約10.7万キロで地球へ向かっている。その速度は、時速7300キロで飛行する人類が作り上げた最速の超音速機「X-15」の15倍もの速さだ。

 また幅は約1.1キロで、高さ800メートルを誇る世界最高の超高層ビル「ブルジュ・ハリファ」を超えるというのだから侮れない。

 予定では2018年2月3日(土)に地球に最接近するという。

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2018年2月4日に「潜在的危険」な位置まで最接近



 2月4日に地球に最接近し、約420万キロの位置を通過すると予測されている。宇宙スケールで見れば、かなり近い距離だ。

 NASAでは、地球から約740万キロの範囲を通過する小惑星を「危険」と定義する。今年に入って通過する小惑星の中では最大であり、仮に地球に衝突すれば小氷河期が到来すると推測されている。

 2016年の研究によれば、1キロ級の小惑星が衝突した場合、地球の平均気温は8度低下する。その影響は数年は続くものと見られ、世界は今よりずっと暗く、寒く、乾燥した環境になるだろう。

 また最悪のケースでは、粉塵が地上に落ちきるまでに6年かかり、さらに煤煙が10年も大気に残留すると予測される。

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だが安心してほしい。地球に衝突する可能性はほぼない



 幸いにもNASAは今回2002 AJ129が衝突するとは考えていない。

 だが、もしそれが地球との衝突コースにあった場合、今の時点では軌道をそらすことができない。

 それでも衝撃を緩和し、人々の命や建物を守る対策をとることは可能だ。たとえば衝突地点から住人を避難させたり、重要な施設を移転したりといった方法が考えられる。

 小惑星の軌道、大きさ、形状、質量、組成、回転速度などが分かれば、万が一、衝突した場合の被害を多少なりとも予測することが可能になる。だが、ここで特に大切なことは、それを可能な限り早く特定することだ。



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続々と発見される小惑星



 2017年12月24日にNASAの関係者が話したところによると、これまで17,495個の地球近傍天体が見つかっており、そのうち17,389個が小惑星だという。

 地球の付近を浮遊する天体は近年でも続々と発見されており、2015年と2016年にはそれぞれ1,571個と1,888個、2017年12月の時点でもさらに1,985個が見つかっている。

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小惑星の衝突を防ぐ宇宙船を鋭意開発中



 現在、NASAは小惑星の衝突を防ぐ、冷蔵庫くらいの大きさの宇宙船を開発しており、2024年に特に危険のない小さな小惑星を対象とした実験を予定する。

 この実験は、小惑星の軌道をそらし地球を守る防衛技術の有効性を検証する世界で初めての試みになる。

 「二重小惑星進路変更実験(Double Asteroid Redirection Test/DART)」と呼ばれる実験では、宇宙船を小惑星に衝突させてその進路をずらす。最初の軌道のズレは小さなものでしかないが、地球へ向かって飛来するうちに徐々に大きく変わっていくと見込まれる。



Asteroid Impact Mission

References:foxnews / timeなど

☆衝突するなら中国か、ロシアへどうぞ!


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