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環境・サイエンス・ITニュースへのコメントだよ!

なぜすべての類人猿がヒトに進化しなかったのか?


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Image by Thomas Skirde from Pixabay


 人類は世界各地に広まり、農業を発明し、月にまで降り立った。



 一方、私たちに一番近い親戚であるチンパンジーは、相変わらず木の上で暮らし、木の実を食べたりしながら暮らしている。



 チンパンジーとヒトは600万~700万年前に枝分かれしたとされる。どちらの種もその頃存在した共通祖先の子供たちなのだ。それなのに、ここまで高度に進化したのはヒトのほうだった。



 なぜ類人猿はヒトに進化できなかったのだろうか?その疑問に対する答え、あるいは仮説をアメリカの人類学者たちが語ってくれた。

進化の必要性がなかった



 「他の類人猿がヒトに進化しなかったのは、それで上手くやれているからです」と米スミソニアン研究所の古人類学者ブリアナ・ポビナー氏は話す。



 今日生きるどの類人猿も、それぞれの生息環境できちんと繁栄できている。だからそれ以上進化する必要がないのだ。



 「進化とは前進ではありません」と話すのは、米カリフォルニア大学デービス校の人類学者リン・イズベル教授だ。



 素人の目にはチンパンジーは進化が遅れた動物に映る。だが専門家の目から見ると、ヒトは他の類人猿よりも進化しているわけではないし、進化というゲームの勝者というわけでもないのだそうだ。



 確かにヒトの適応能力の高さは、さまざまな環境を操作して自分たちのニーズを満たすことを可能にした。だからと言って、ヒトは生物の頂点に立っているとは言い切れない部分もある。



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Image by Simon Bardet from Pixabay


ヒト以上に成功しているアリ



 アリを例にあげよう。イズベル教授によれば、アリはヒトと同等かそれ以上に成功している。世界にはヒトを上回る数のアリが存在し、それぞれが生息する環境にきちんと適応しているからだ。



 確かにアリに読み書きはできないかもしれないが、大いに繁栄している。それでいてヒトが気にし、ついでに得意としている事柄のすベてで上回っているわけではない。



 「適応というと、一番強くなることだったり、一番速くなることだと考えがちです。でも、進化ゲームの勝利条件は、生存と生殖がすべてなんです」とポビナー氏は説明する。



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Image by Susann Mielke from Pixabay


ヒトとチンパンジーの共通祖先



 チンパンジーの祖先から枝分かれした私たちの祖先が格好の例だ。



 ヒトとチンパンジーのどちらについても完全な化石の記録は存在しないが、それらと遺伝的・行動的手がかりを組み合わせることで、子孫にヒトとチンパンジーを持つ共通祖先について調べようという研究がある。



 その生き物は、ヒトよりもチンパンジーに近い外見だったと考えられている。そして、恐らくは、ほとんどの時間を密林の木の上で過ごし、出来るだけ地上に降りることなく、木から木を伝って移動していた可能性が高い。



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Image by Stefan Roelofs from Pixabay


地上で過ごす時間の長さがきっかけとなった



ヒトがチンパンジーから枝分かれし始めたのは、地上で過ごす時間が増えたことがきっかけだったとされている。おそらく、ヒトの祖先は新しい生息地で食料を探していたのだろう。



 「共通祖先から分かれたヒトの一番最初の祖先は、木登りも地上での歩行も得意だったでしょう」とイズベル教授は推測する。



 だが、それから時代が下って、おそらく今から300万年前になると、足が長く伸び、つま先が大きく前に曲がり始めた。こうして、ほとんどの時間を歩いて過ごせるようになった。



 「二足歩行が発達する前、私たちの祖先は木々が密集していない土地へ進出していたでしょう。彼らは木々がまばらにしか生えていないところで、今までよりも長い時間地上を移動しなければならなかったはずです」とイズベル教授は話す。





それでも現在まで生き残っている



 そこから先はヒトの進化の歴史となる。一方、木の上に残ったチンパンジーであるが、その進化が止まったわけではない。



 2010年の遺伝子解析によれば、彼らの祖先は93万年前にボノボの祖先から枝分かれした。そして46万年前に、現生の3亜種の祖先が枝分かれし、さらに9万3000年前にチェゴチンパンジーとケナガチンパンジーが別個の種となった。

 



 「彼らはチンパンジーとしていい仕事をしていますよ」とポビナー氏はいう。人間が破壊しない限りは、それぞれの生息環境で今も、そしてこれからもずっと生き続けることだろう。



References:Why Haven't All Primates Evolved into Humans?/

☆ホンマに祖先は類人猿なのか?

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月にはこれまで考えられていたよりずっと豊富に水があることが判明(米研究)


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Image by Lars_Nissen_Photoart from Pixabay


 地球から見上げる銀色に光るその姿とは裏腹に、砂とがれきだらけの荒涼とした世界というイメージが月にはある。



 だが、じつはそこに水や氷が存在することが知られている。しかも新しい研究によると、その量はこれまで考えられていたよりもかなり多いのだそうだ。

 

 米カリフォルニア大学の研究チームが『Nature Geoscience』で発表した研究では、月と水星のクレーターに見られる類似点について伝えている。

まずは水星を知ろう。そこに氷の存在を示すサイン



 プエルトリコのアレシボ天文台やNASAの探査機メッセンジャーによる観測の結果、水星には氷が存在することを示す証拠が見つかっている。



 その調査では、メッセンジャーに搭載されていた水星レーザー高度計(Mercury Laser Altimeter/MLA)の観測データから、水星にあるクレーター2000個の深さと直径の比率が分析された。



 ここから、ずっと影に覆われている(永久影)クレーターは、緯度が高くなるほどに浅くなることが判明した――そこに氷が存在するというサインだ。



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Image by skeeze from Pixabay


月の水と氷



れとは別に、2009年、月の極地にある永久影に覆われたクレーターに氷が存在することを確かめるべく、NASAの無人探査機エルクロスがルナー・リコネサンス・オービターと一緒に打ち上げられた。



 エルクロスから射出されたセントールは、時速10000キロ以上の高速で月の南極地方にあるカベウスクレーターに激突。



 これによって巻き上げられた350トンを超える塵にエルクロス本体が突っ込み、これを分析すると、月の表面には水と氷が存在することが明らかになった。



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Image by Septimiu Balica from Pixabay


月のクレーターに水星と同じ特徴 



今回の研究チームは、月のクレーターにも水星のもののように大量の氷が存在するのではないだろうかと考えた。

 

 そこで、水星でなされた調査と同じように、ルナー・リコネサンス・オービターが集めたデータを用いて、月のクレーター12000個を調査。その結果、南極付近のクレーターには水星と「同じような形態学的傾向」があることが明らかになった。



 このことは、水星のクレーターと同様に、かなり分厚い氷が存在するだろうことを示している。



 もしこれが正しければ、月のクレーターには最大で1億メートルトンと、エルクロスの調査で判明した量の2倍の氷が存在することになる。



 月が放つ冷たい銀の輝きは、将来的には氷をイメージさせるものに変わるのかもしれない。



References:Study suggests much more water on the moon than thought (Update)/

☆日本はインドと組んでやんねんな!

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ツングースカ大爆発に関する新たなる研究。このような大規模な爆発は数千年に一度


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 1908年6月30日、現、ロシア連邦クラスノヤルスク地方(シベリア)上空で隕石による大規模な爆発が起きた。今から111年前のことだ。強烈な爆風で半径30~50キロの森林が焼き尽くされるほど凄まじいものだった。



 詳細については今もなお不明な点が多いのだが、『Icarus』(7月15日付)に掲載された一連の研究論文では、2013年2月のチェリャビンスク隕石のデータを基にして、100年前の大爆発について新たな分析を行っている。



 それによると、このような大爆発の頻度は、これまで考えられているよりも低く、数千年に一度くらいの割合であることがわかったそうだ。

世界中の地震計が観測するほどの衝撃だったツングースカ大爆発



 ツングースカ大爆発の衝撃は世界中の地震計で観測されており、場所によってはマグニチュード5にも達した。しかし人口のまばらな地域だったこともあり、目撃者はあまりいない。



 少数のロシア人入植者やエヴェンキ族の証言によると、空を光の筋が横切り、続いて閃光が見え、衝撃波をともなう大きな音がしたという。



 「突然、森の上の空が二つに割れたように見えて、北の空全体が燃え盛る炎に覆い尽くされたかのようだった」とある農民は回想する。



 彼は爆発地点から64キロ北で朝食をとっていた。「その瞬間、凄まじい熱波を感じて、シャツに火がついたかと思った」という。その衝撃波で椅子から転げ落ちたそうだ。





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半径8キロの範囲の木々がなぎ倒されていた



 爆発地点はきわめて辺鄙なところだったので、調査の手が入ったのはそれから10年以上が経過してのことだ。1927年、ようやくロシアの鉱物学者レオニード・クーリックが科学的調査に乗り出した。



 エヴェンキ族のガイドは、爆発は雷の神アグダの天罰と信じていたらしいが、クーリックは隕石が原因だと確信していた。それなのに不思議なことに衝突クレーターはどこにも見当たらなかった。かわりに半径8キロの範囲の木々がなぎ倒された状態で焼けていた。



 クーリックは計3回の調査を行い、その間に深い穴のような小さな沼も見つかっている。衝突クレーターではと疑われたが、水を吸い出してみると、その底から古い切り株が見つかり、クレーター説は否定された。



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原因は小惑星のような天体



 ツングースカ大爆発の原因については数十年間議論が続けられ、最終的には2つにまで絞り込まれた。



 1934年、イギリスの天文学者F・J・W・ウィップルは、彗星がシベリア上空の大気で爆発したことが原因と主張。衝突から数日間一帯の夜空が輝いたことを取り上げて、彗星の尾に見られるチリや粒子の証拠であると述べた。



 ただし、これについては、そのような浅い角度で進入した彗星なら、地球大気の低いところに到達する前にバラバラになってしまっただろうと反論がなされている。



 現在支持される見解は、小惑星のような天体だろうというものだ。



 軌道をモデル化した結果、83パーセントの確率でツングースカの隕石は小惑星のような軌道をたどったと考えられ、その出所については小惑星帯からやってきた可能性があると結論づけられている。



 なお現地で見つかった破片や周辺の木々から採取された樹脂の分析からは、一般に岩石の小惑星で見られる物質が高い濃度で発見された。またクレーターが存在しないのは、地上に激突する前に分解してしまったからだと推測されている。





ツングースカとチェリャビンスク隕石事件



 2013年、ロシアのチェリャビンスクでも同じような隕石爆発が発生。爆発の衝撃波によって窓ガラスが割れるなど建物に損害が発生し、さらに1600人ものけが人が出た大変な事件だったのだが、ツングースカとは違い、このときは最新の観測機器でモニタリングされ、しかも目撃者もたくさんいる。

 NASAで惑星防衛を担当するリンドレー・ジョンソンは、これを「宇宙の目覚まし」と呼び、大型の小惑星を発見し、地球への衝突を未然に防ぐ体制の充実を主張した。



 NASAはこれに応じ、シリコンバレーのエイムズ研究センターで『天文学上の未解決事件、1908年ツングースカ大爆発を再調査する』と題されたワークショップを開催。今回発表された論文はこのときに論じられたものだ。



 チェリャビンスクの火球の動画と一帯の地図をコンピューターモデルに組み込んだ結果、チェリャビンスクの隕石は、5階建てのビルくらいの大きさを持つ石質の小惑星で、地上24キロの上空で爆発した可能性がもっとも濃厚であると予測された。それによる衝撃波は、550キロトンの核爆発に匹敵する。





360° Video: Chelyabinsk Meteor | California Academy of Sciences





 この結果をさらに当時の記録で補足して考えると、ツングースカの隕石はおそらく岩石(氷ではない)で直径は50~80メートル、時速5万4700キロで大気に突入した可能性が高い。



 その威力はチェリャビンスクを上回り、大型の活火山セント・へレンズ山の噴火1980回相当のエネルギーを生み出したろうという。





ツングースカ級は数千年に一度飛来



 このモデルに、最新の小惑星の数のデータを加えることで、こうした爆発現象が発生する頻度も試算された。



 その結果は朗報と言えるだろう。幸いにもツングースカ大爆発を起こすような中サイズの岩石天体が地球に飛来する頻度は、これまで考えられていたよりも低く、数百年ではなく、数千年に一度くらいのものであるそうだ。



 とはいえ、こうした現象が観察されたケースは数少なく、それがどのように分解し、地上にどのような被害をもたらすのか、不確定なことがたくさんある。



 あくまでも確率の問題で、次が数千年後であるという保証もない。NASAは地球に衝突する可能性がある小惑星を検出するシステムの改善を約束しているという。



References:New research on Tunguska finds such events happen less often than we thought/

☆千年に一度でも多いわい!

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村がまるごと消失するというミステリー。UFOが関与か?それとも政府の陰謀か?(中国)


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Thomas Budach / Pixabay


 大勢の人たちが忽然と消えてしまう――そんな酔いも一気に醒めるような現象があるのだとしたら、いったいどのような原因が考えられるだろうか?



 ずいぶん前になるが中国の人里離れた村で、そこに住む全ての人々がいなくなるという興味深い事例が観察されたのだという。



 この村消失ミステリーに対し、宇宙人が関与しているのか?政府の陰謀なのか?と、様々な噂が飛び交っている。

陝西省のとある村の住人1000人が消失



 中国の中央部を南北に細長く伸び、渭水(いすい:黄河の支流)が流れ、黄土高原、オルドス砂漠、秦嶺山脈が広がる――そんな陝西省に、その村は存在していると言われている。



 村は、その地域に点在する他の村々とさして違うところのないありふれた場所で、特徴といえば、近くにロケットの打ち上げ場があるくらいだった。



 そんなどこにでもあるちっぽけな村が、2010年に突如としてニュースで大きく取り上げられたのだ。



 中国のメディアによれば、事件が起きたのは1987年のことだったそうだ。当時そこには1000人ほどが暮らしていたのだが、男性も女性も子供も老人も、家畜やペットの類すら一夜にして煙のように消えてしまった。



 それほどの人数が移動したような形跡は一切なかったという。だが家屋には食事が残されていたり、身の回りの品がすべて揃っていたりと、まるで住人が大急ぎで避難したかのようだった。



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wiol5 / Pixabay


UFO関与説



 これだけでも不可思議で、薄気味の悪い事件だが、ニュースはさらに奇妙な情報を伝えていた。村が消失する数日前から、その一帯でUFOが目撃されていたというのだ。



 たとえば、あるときは、30分にわたり村上空を編隊を組んで旋回する8つの光が目撃され、明るい紫の光を放ち、爆音を響かせると、北へ向けて飛び去ったという。



 事件との関連性は不明だが、村が消失する少し前、一帯にはやたらと蛇が出没していたという情報もある。



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Thomas Budach / Pixabay


軍が関与していたという噂も



 村人の消失が1987年のことなので、事件がニュースになるまでに20年以上もかかっているのだが、その理由は政府が隠蔽工作をしたからかもしれない。



 たとえば新唐人テレビをはじめとする中国メディアでは、村が消失する前、咸陽ハイウェイ沿いの道路が封鎖され、軍による検問がなされていたと報じていたらしい。



 消失した村の周辺には軍人が徘徊していたらしく、村人がトラックに乗せられていたという目撃談もある。これが本当なら、彼らは何らかの理由のために転居させられたということだろうか?



 さらに消失から数日後、村周辺には軍用車、戦車、ミサイルランチャーといったものが大量に搬入されたという証言もある。



 軍事的にほとんど意味もなさそうな人里離れた寒村に、極秘裏にそれだけの兵器が持ち込まれるとはどういうことだろうか?



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excentric_01/iStock


中国政府は関与を否定



 もちろん、中国政府はそのような事件があったことなど一切認めておらず、ニュースを報じたメディアも、報道から数分のうちに記事をネットから削除したと言われている。



 今となっては当時の状況を知れる情報はほとんど残されていない。



 ある報告によると村自体はまだ無人のままそこに存在するのだという。村人は結局帰ってこず、彼らの行き先を告げるような手がかりは何も発見されなかったらしい。



 だが、その村の具体的な場所は不明なままで、本当にあるのかどうかもわからない。軍が関与していたという噂も、UFOが目撃されたという噂も確かめようがない。



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PublicDomainPictures / pixabay


ただの都市伝説なのか?



 秘密の情報がネットで拡散されたが、中央当局の検閲によって削除され、証拠など一切ないという。このような展開は、これが単なる都市伝説でしかない可能性を強く臭わせる。



 事実をきちんと検証できないことや、政府の秘密主義的な態度が人の想像力に火をつけ、憶測が憶測を呼んだのだ。



 実際に村がまるごと消失するという事実があったのかどうかはわからない。伝言ゲームのごとく尾びれ背びれが付き、新たな物語が生み出された可能性もある。だが、人の持つ想像力が、まったくわからない。大勢の人が突然失踪してしまったというミステリーがあれば、UFOや陰謀を持ち出すまでもなく、まず人の想像力であると考えた方が真実に近づけるのかもしれない。




☆中国自体がミステリーじゃ!

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新種か!?これまでに見たこともない脳味噌のような外観をした巨大な深海生物が発見される(ハワイ沖)


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  米海洋大気局(NOAA)では昨年夏よりアメリカ、ハワイ沖の海を調査中だが、パパハナウモクアケア海洋国定公園の海域にある深さ2,100m地点で巨大な生物を発見したという。



 大きさは長さ5m、高さ2m、幅1.5mとちょっとしたミニバンレベルのものだ。水中探査機に接続されているリモートカメラに、青白色で脳のような外観をしているこの生物が映し出された時、研究者らは度肝を抜かれたという。





Deep Sea Explorers Recently Spotted This Minivan-Sized Sea Sponge



 NOAAの科学者、ダニエル・ワグナー氏によると、調査チームは、遠隔操作の装置で海底を調べている時にこの生物を見つけ、船の上から映像とレーザーポインターでその大きさと形状を入念に測定した。その結果海綿動物の一種であると判断したという。



 前日にも採取した同種の海綿動物のサンプルを世界トップクラスの専門家らに送り識別してもらったところ、「このような種の海綿動物は見たことがない」と口をそろえて言っていることから新種である可能性が高そうだ。



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 また、年代を特定する研究も進められており、数百年前からここに生息している可能性があるという。これまで発見された中で最大とされてきたのは、1887年にカナダ西岸沖で見つかった海綿動物で、長さ3.4m、高さ1メートル、幅0.5mだったことから、今回発見されたものが世界最大となることは間違いない。



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 海綿動物は熱帯の海を中心に世界中のあらゆる海に生息する。壺状、扇状、杯状など様々な形態をもつ種が存在し、同種であっても生息環境によって形状が異なる場合もある。



 海綿動物は水を循環させる構造を持っており、珊瑚礁同様、さまざまな生き物の住み家や産卵場所を提供し、海洋生態系の中で重要な役割を担っているという。



via:cbctheguardianなど

☆動かんからわからんけど、サンゴみたいなもんかな?

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