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観測史上最大の月面爆発が観測されていた(NASA)
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 8年前から月面への流星衝突の観測をしていたアメリカ航空宇宙局(NASA)が、今年3月17日に観測史上最大規模の月面爆発を記録していたことを発表した。この衝突で幅20mのクレーターができた可能性があるという。

 この爆発は、重量40kg程度(直径推定1m以内)の岩がおよそ時速90,000kmで月の表面に衝突したことで発生したと考えられている。衝突の地点では、溶けた岩の熱発光により、それまでの記録の10倍明るい閃光が走ったそうだ。

衝突した場所
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 月は太陽系内の多くの天体と同じように、宇宙を漂う小さな岩の「砲撃」を比較的頻繁に受けている。飛来する物体は、かなり小さい中礫サイズか、それより小振りなものがほとんどだ。

 NASAは2005年、こうした月への流星衝突の頻度を突き止めるプログラムを開始した。月面衝突観測チームは、それ以降300件を超える衝突を観測している。そのほとんどは規模が小さく、また、通常は同じ時に地球にも流星の飛来があった。研究者らは、こうした衝突の頻度をどのように予想できるのかを知りたいと考えている。それがわかれば将来、宇宙旅行で月に行って月面歩行を計画する際に役立つかもしれない。

NASAの月面監視プログラムで記録された月面上の流星衝突の場所。発見箇所に発見された順番が黄色い数字で記されている。既に300以上もの検出がなされている。赤い●で記された箇所が過去最大の爆発箇所
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 今回の衝突で生じた爆発は、地球から肉眼で見えるほど明るかった。これにより幅20mほどのクレーターができた可能性がある。月周回無人衛星「ルナー・リコネサンス・オービター」が次に上空を通過する際にこれを撮影できれば、研究者らは月面で起きたばかりの衝突の観察を行うことができるだろう。

ScienceCasts: Bright Explosion on the Moon


 うっかり月面旅行に出かけたら、流星注意ってことになるわけだね。月面旅行が一般的になったら、地球では月面流星落下予報とか警報とかでちゃうんだろうか。そんな未来はすぐそこに?

☆なぜ、真ん中あたりには当たってないんやろ?

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